A Trieste, lo scheletro del dinosauro Big John: il più grande triceratopo mai rinvenuto

Ossa del dinosauro Big John

Notizia inserita il 11/03/2021

Lo scheletro di un enorme triceratopo, uno dei piu' iconici dinosauri che abbiano popolato il pianeta, e' in ricostruzione in queste settimane a Trieste nei laboratori della ditta Zoic: con il suo cranio di 2,67 metri si rivela essere il più grande esemplare di questa specie mai rinvenuto prima al mondo.

Significa letteralmente "faccia con tre corna" il nome di uno dei più iconici e noti dinosauri di sempre, il triceratopo: e proprio un enorme esemplare di questi giganti della preistoria - che in fase di montaggio si è rivelato essere il più grande mai rinvenuto prima al mondo - è in fase di lavorazione in queste settimane nei laboratori della ditta triestina Zoic, eccellenza mondiale nell'ambito della paleontologia, specializzata nell'estrazione e lavorazione dei resti fossili, anche di notevoli proporzioni.

Scavato in Montana negli Stati Uniti, Big John - questo il nome con cui è stato battezzato il reperto - è stato acquisito dalla Zoic allo stato grezzo, ancora avvolto nelle camice di gesso che ne custodiscono le ossa, per essere pazientemente analizzato, estratto e riportato letteralmente in vita dal team triestino attraverso un work in progress una lavorazione a step che può essere seguita attraverso una serie di video proposti a cadenza regolare sui social dedicati a Big John, in attesa di poter essere mostrato completo all'interno del nuovo show room allestito appositamente a Trieste per il montaggio e l'esposizione.

L'enorme bestione "cornuto", esemplare erbivoro con le tre corna e la testa corazzata, è uno degli ultimi dinosauri a comparire prima della grande estinzione di massa del Cretaceo-Paleogene, circa 65-95 milioni di anni fa. Si ritiene che gli esemplari più grandi di Triceratopo potessero raggiungere una lunghezza di 9 metri, una larghezza di 3 metri ed un peso di circa 12 tonnellate. La lunghezza del cranio era pari ad un terzo della lunghezza dell'intero animale: per questo si può stimare che Big John, con il suo cranio di 2 metri e 67 centimetri di lunghezza e i 2 metri di larghezza, sia sicuramente il più grande triceratopo mai ritrovato finora. Dalle misure del cranio si stima che la sua lunghezza totale sarà di circa 8,20 metri.

«Per poter stabilire che si tratta effettivamente dell'esemplare più grande mai rinvenuto prima - spiega il responsabile della ditta Zoic Flavio Bacchia - si è interpellato l'Istituto di paleontologia dell'Università di Bologna che ha eseguito uno studio comparato su tutto quello che è noto in letteratura e scientificamente attestato ad oggi sulle dimensioni dei crani di questa specie erbivora. Si è rilevato che il reperto più grande finora esistente misura 2,50 metri ed è custodito in un museo canadese: questo ci permette di asserire che i 2,67 metri del cranio di Big John risultino le misure in assoluto più grandi mai rilevate al momento».

Il team triestino è assiduamente al lavoro in queste settimane per aprire i contenitori, ripulire le ossa e restaurare le parti mancanti dell'enorme reperto e riportare "in vita" uno dei più iconici dinosauri che mai abbiano popolato il nostro pianeta. «Non appena sarà possibile vogliamo accogliere il pubblico nello show room che abbiamo appositamente allestito per ospitare il reperto, spiega ancora Bacchia, certi di offrire uno spettacolo indimenticabile». La ricostruzione di Big John sarà terminata alla fine dell'estate così da consentirne la presenza in autunno a Parigi presso una della più importanti aste internazionali che solitamente quotano e permettono l'acquisto di questo tipo di reperti da parte di istituzioni museali o fondi di investimento.

La ricostruzione viene proposta passo passo in un work in progress sui canali social di Big John (YouTube, Facebook e Instagram).

Guarda il video di presentazione.

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